Matilda – Char d’infanterie britannique


Char d'infanterie Matilda

Le “Infantry Tank Mark II “, mieux connu sous le nom Matilda, était un char d’infanterie britannique de la Seconde Guerre mondiale.

La conception a commencé comme la spécification A12 en 1936 qui devait aboutir à un char équipé de canon qui ferait contrepartie au premier char d’infanterie britannique, le Infantry Tank Mark I (A11) armé de mitrailleuse et dont l’équipage était constituée par deux hommes. Le Mark I était déjà connu comme “Matilda“, et le modèle A12 a d’abord été connu sous le nom “Matilda II“, “Matilda senior” ou “Waltzing Matilda”. À partir de 1940, où le Mark I (A11) a été retiré de service, le Infantry Tank Mark II (A12) a repris la désignation simplifiée de “Matilda“.

Avec son blindage lourd, le Matilda II était un excellent char de soutien d’infanterie, malgré sa vitesse et son armement quelque peu limitée. Il était le seul char britannique à servir dès le début de la guerre jusqu’à sa fin, même si elle est particulièrement associée à la campagne d’Afrique du Nord. À partir de la fin de l’année 1941, Matilda était progressivement remplacée dans le service de première ligne par le Infantry Tank Mark III Valentine – plus léger et moins coûteux.

Informations de base sur Matilda II

Type de char: Char d’infanterie
Mise en service: 1939
Retraite de service: 1945
Unités produites: 2987
Pays producteur(s): Royaume-Uni
Pays utilisateur(s): Royaume-Uni, Australie, Union soviétique
Lien Wikipédia:

https://fr.wikipedia.org/wiki/Matilda_Mark_II

Caractéristiques techniques de Matilda II

Equipage: 4 (commandant, tireur, chargeur, pilote)
Armement:

  • Armement principal: Canon Ordonance QF2 – pounder de 40 mm (93 obus perforants)
  • Armement secondaire:Mitrailleuse coaxiale Besa de 7,92 mm (2.925 cartouches)
Longueur: 6,00 m
Largeur: 2,60 m
Hauteur: 2,50 m
Poids: 25 tonnes
Blindage:

  • Caisse: avant 75-78 mm, côtés 65-75 mm, arrière 55 mm, plafond & plancher 20 mm
  • Tourelle: côtés 75 mm, plafond 20 mm
Moteur: 2 X moteur diesel AEC ou Leyland (6 cylindres, 7.000 cm3) de 94 ch cahcun
Performances:

  • Vitesse sur route: 26 km/h
  • Vitesse dans le terrain: 9 km/h
  • Autonomie: 257 km

Livres, publications & ressources concernant Matilda II

Les versions de Matilda II

  • Infantry Tank Mark II Matilda II – Le premier modèle de production équipé par la mitrailleuse Vickers.
  • Infantry Tank Mark II.A. Matilda II Mk II – La mitrailleuse Vickers remplacée par une mitrailleuse Besa. Le “A” dans le nom signifiait un changement d’armement.
  • Infantry Tank Mark II.A. Matilda II Mk III – Nouveau moteur diesel Leyland utilisé à la place de moteur AEC.
  • Infantry Tank Mark II Matilda II Mk IV – Moteurs améliorés, la lampe de tourelle supprimée.
  • Infantry Tank Mark II Matilda II Mk V – Transmission améliorée.
  • Matilda II Close Support (CS) – Variante équipée par l’obusier QF 3 inch (76 mm) tirant des obus fumigènes.
  • Baron I, II, III, IIIA – Châssis expérimental de Matilda avec un apareil de déminage. Cette version n’a jamais été utilisée en opération.
  • Matilda Scorpion I / II – Châssis de Matilda équipé d’un “fléau anti-mines”. Utilisé en Afrique de Nord pendant et après la bataille de El Alamein.
  • Matilda II CDL / Matilda V CDL (Canal Defence Light) – La tourelle normal remplacée par une tourelle cylindrique équipée d’un projecteur et d’une mitrailleuse Besa.
  • Matilda avec canon ZiS de 76mm – Projet de placement du canon F-34 de 76,2 mm (canon du T-34) sur une Matilda fourni à l’Union soviétique dans le cadre du “Lend Lease”. Cette solution était jugée peu pratique du à la petite taille de la tourelle de Matilda.
  • Matilda avec tourelle A27 – Matilda avec un châssis modifié et équipée d’un canon “Ordnance QF 6 pounder” dans une tourelle du char Cromwell (A27). Une seule unité produite.
  • Black Prince – Prototype de char radiocommandé produit en 1941. Les utilisations prévues comprenaient l’utilisation comme une cible mobile ou pour des missions de démolition. La commande de 60 unités a été annulée à cause de la nécessité de changer la boîte de transmission.

Variantes australiennes

  • Matilda Frog – Char lance-flammes.
  • Murray et Murray FT – Char lance-flammes.
  • Matilda Tank-Dozer – Char bulldozer équipé d’une lame hydraulique avec le design semblable à celles utilisées sur les chars M3 américains.
  • Matilda Hedgehog – Matilda équipée par un mortier multi canon Hedgehog. 7 canons de mortier étaient placés dans un caisson fixe à l’arrière du châssis. Les obus de 29 kg pouvaient être tirés individuellement ou par salve jusqu’à une distance de 400 m. Les essais en mai 1945 étaient très prometteurs (notamment la destruction des bunkers) mais la Seconde guerre mondiale a pris fin avant que Matilda Hedgehog ait pu être utilisée.

 

Images et photos du char d’infanterie Matilda II

 

Vidéos du char d’infanterie Matilda II

Vidéos supplémentaires...

Chars similaires au Matilda II

  • Infantry tank Mk III Valentine
  • Infantry Tank Mk IV Churchill
  • Hotchkiss H35
  • Renault R35
  • FCM 36

 

Matilda II en maquette – comparaison d’échelles

ÉchelleLongueurLargeurHauteur
1/3517,14 cm7,43 cm7,14 cm
1/4812,50 cm5,42 cm5,21 cm
1/728,33 cm3,61 cm3,47 cm

 

Maquettes de char Matilda II


 


 

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